Qu’est-ce que l’acidité gastrique ?

L’estomac fabrique le liquide gastrique, un composé extrêmement acide utile à la digestion des aliments.

La digestion est l’ensemble des processus biochimiques et mécaniques assurant la transformation des aliments afin qu’ils puissent être absorbés par l’intestin 1.

Les aliments sont d’abord broyés par les dents lors de la mastication, mélangés à la salive qui participe à la première étape de la digestion. Le bol alimentaire descend ensuite dans l’œsophage avant de franchir le cardia (zone de jonction entre l’œsophage et l’estomac) pour arriver dans l’estomac 1.

Dans l’estomac, le bol alimentaire va subir 2 phénomènes complémentaires 1 :

  • Broyage mécanique grâce aux contractions répétées de la paroi de l’estomac
  • Digestion chimique effectuée par le liquide gastrique qui contient de l’acide chlorhydrique et des enzymes digestives et qui se mélange au bol alimentaire

Ensuite, le bol alimentaire passe par le pylore (orifice étroit situé à la sortie de l’estomac) et continue sa progression dans le duodénum puis le reste de l’intestin grêle où la digestion se poursuit 1.

En situation normale, l’acidité gastrique est contrôlée : elle reste dans l’estomac.

La paroi de l’estomac est conçue pour résister à l’acidité du liquide gastrique . Ce n’est pas le cas de l’œsophage, ni du duodénum. C’est pourquoi le cardia et le pylore forment de véritables verrous empêchant toute fuite de liquide acide notamment en dehors des repas.

Dans certaines circonstances, il arrive que l’un ou l’autre de ces sphincters (structures musculaires circulaires entourant un orifice naturel et permettant son ouverture ou sa fermeture) ne soit plus très étanche. Les sécrétions acides de l’estomac peuvent alors par exemple remonter en direction de l’œsophage : c’est le reflux gastro-œsophagien.

Qu’est-ce qu’un reflux gastro-œsophagien ?

Le reflux gastro-œsophagien ou “RGO” est dû à un dysfonctionnement au niveau du cardia . Il peut se révéler de manière plus ou moins évidente par un ou plusieurs signes évocateurs. Son expression peut varier d’un individu à l’autre.

Les manifestations sont principalement digestives 2 3:

  • Sensations de brûlure dans le creux épigastrique (creux sous la cage thoracique) ou derrière le sternum, et apparaissant après les repas. Ces brûlures peuvent être déclenchées par le fait de se pencher en avant 1
  • Sensations de remontées de liquide acide dans l’arrière-gorge ou derrière le sternum
  • Régurgitations acides dont la survenue est sans nausée ni effort de vomissement
  • Douleurs ou crampes au creux de l’estomac

Mais aussi pulmonaires ou ORL 2 3:

  • Toux sèche surtout la nuit et le matin, toux chronique
  • Irritation de la gorge, enrouement de la voix
  • Apparition ou aggravation d’un asthme
  • Sinusite
  • Douleurs aux oreille
  • Bronchites persistantes ou infections pulmonaires
  • Le RGO peut être à l’origine d’une inflammation de l’œsophage appelée œsophagite 1.

Qu’est-ce qu’une gastrite ? Un ulcère gastroduodénal ?

La gastrite est une inflammation aigüe ou chronique de la muqueuse de l’estomac. Les symptômes sont essentiellement des brûlures d’estomac déclenchées ou exacerbées par la prise d’aliments 1.

L’ulcère gastrique est une destruction localisée de la muqueuse de l’estomac 1.
70% des ulcères gastriques sont provoqués par la bactérie Helicobacter pylori. L’infection de la muqueuse par H. pylori va provoquer une sécrétion excessive d’acide chlorhydrique par l’estomac qui va favoriser l’ulcération 1. Les symptômes sont majoritairement des crampes ou des brûlures d’estomac apparaissant 2 à 3 heures après le repas et calmées par la prise d’aliments 1.

La duodénite est une inflammation de la paroi du duodénum qui est favorisé par le présence de H. pylori 1. La duodénite est responsable de brûlures et de douleurs dans la région de l’estomac.

L’ulcère duodénal est le type d’ulcère le plus fréquent. Il a une incidence annuelle de 0,2% en France 4.
La bactérie H. pylori est impliqué dans 90% des cas d’ulcères duodénaux.
Les symptômes sont les mêmes que ceux de l’ulcère gastrique.

Quels en sont les facteurs favorisants ?

Les facteurs non modifiables

  • L’hérédité : la prédisposition familiale est très fréquente. Toutefois, il est actuellement impossible de déterminer les personnes prédisposées
  • La grossesse 2 : La trop grande pression abdominale ainsi que le relâchement, d’origine hormonal, du cardia font que la grossesse peut déclencher ou aggraver le RGO 4

Les facteurs modifiables 1 2 4

  • Le stress
  • L’environnement : le tabac, la pollution
  • L’alimentation : le café, les repas copieux, les graisses, les épices, les aliments acides, l’alcool, les boissons effervescentes, le sucre, les jus d’agrumes
  • Les médicaments : l’aspirine, les anti-inflammatoires non stéroïdiens
  • Le poids : le surpoids, l’obésité
  • Le port de vêtement serrés à la taille

Quels en sont les traitements ?

Les règles hygiéno-diététiques

  • Fractionner les repas et éviter d’en prendre de trop copieux
  • Limiter les graisses, les épices, les aliments acides, le sucre
  • Limiter le café, les boissons gazeuses, les jus d’agrumes
  • Attendre 3 heures après le dîner pour se coucher
  • Arrêter de fumer
  • Limiter la consommation d’alcool
  • Normaliser son poids en cas de surcharge pondérale (surveillance de l’alimentation et pratique d’une activité physique) c’est-à-dire avoir un IMC < 25
IMC = poids/taille²

Les mesures positionnelles

  • Eviter de se pencher en avant après les repas
  • Eviter les efforts importants après les repas
  • Dormir sur le dos avec la tête relevée
  • Eviter de porter des vêtements serrés à la taille
  • Eviter les postures qui compriment le ventre

Se détendre

  • La pratique d’une activité physique douce comme la marche, la natation, le cyclisme sont tout à fait indiqués pour lutter contre le stress et la sédentarité. Certaines techniques de relaxation ou de méditation peuvent également s’avérer utile

Les traitements médicamenteux 2 4

Lorsque les mesures hygiéno-diététiques et positionnelles ne suffisent pas, des traitements médicamenteux peuvent être proposés.

Les antiacides sont des médicaments permettant de traiter les symptômes du RGO et les brûlures en particulier.

  • Certains agissent en diminuant l’acidité du reflux gastrique qui devient alors moins irritant
  • D’autres forment un gel visqueux, dans l’estomac, qui empêche le reflux
  • Ou ont un effet de recouvrement de la muqueuse qu’ils préservent

De nombreux médicaments de ce groupe peuvent être délivrés sans ordonnance, demandez conseil à votre pharmacien.

Il est impératif de respecter la posologie, la durée du traitement préconisée et de ne jamais prendre un traitement de façon prolongée sans avis médical.

Les antihistaminiques anti-H2

Ces traitements ont pour but de diminuer les sécrétions acides de l’estomac.

Les inhibiteurs de la pompe à protons (IPP) 3

Ils agissent en bloquant les pompes à protons, c’est-à-dire des protéines présentes dans la muqueuse de l’estomac qui pompent l’acide. En bloquant les pompes, les IPP bloquent la production d’acide.

Les antibiotiques

Si la pathologie est imputable à une infection par Helicobacter pylori, un traitement antibiotique sera prescrit afin de l’éradiquer.

Les traitements chirurgicaux 1 4

En cas de RGO :

En cas de résistance au traitement médicamenteux, une chirurgie ayant pour but de restaurer une barrière anti-reflux est envisageable.
Cette chirurgie consiste à créer une valve entre l’estomac et l’œsophage. Elle entraînerait un contrôle des symptômes dans 80-90% des cas.

En cas d’ulcère :

L’efficacité des traitements disponibles a fortement réduit la fréquence des interventions chirurgicales comme :

  • La gastrectomie partielle (retrait d’une partie de l’estomac)
  • La vagotomie (destructions des nerfs qui provoquent les sécrétions gastriques)
Vous ne devez pas associer de vous-même plusieurs médicaments. Si vous suivez déjà un autre traitement, signalez-le toujours à votre pharmacien ou votre médecin.

Conseils de vigilance

Ne continuez pas de vous-même le traitement en cas de :

  • Persistance ou d’aggravation des symptômes après 2 semaines de traitement
  • Brûlures récidivant dès l’arrêt du traitement

Dans tous ces cas, demandez l’avis de votre pharmacien ou de votre médecin.

  • Si vous avez plus de 50 ans et avez des symptômes qui apparaissent pour la première fois ou qui se sont modifiés récemment
  • Si vos troubles s’accompagnent de difficultés à avaler (dysphagie), d’une perte de poids, de vomissements sanglants ou de sang dans les selles, d’une pâleur et d’une faiblesse (anémie)
Il est nécessaire de consulter votre médecin traitant car des examens complémentaires sont sans doute nécessaires.

Mes traitements

Pour vous aider à bien suivre votre traitement ou aider l'un de vos proches à suivre le sien, créez un Mémo traitement. Ajoutez les médicaments à prendre selon la prescription du médecin. Ils sont alors notés aux heures de prise de la journée (matin, midi, soir, coucher) pour chacun des jours de la semaine. Imprimez-le pour l'avoir toujours sous les yeux ou avec vous.

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  1. Larousse médical. Edition 2003. Pages 168, 302, 372, 420, 633, 883, 1076, 1077.
  2. Reflux gastro-œsophagien de l’adulte. Améli-santé.fr. Mars 2014.
  3. Bien vous soigner avec des médicaments disponibles sans ordonnance. Brûlures d’estomac et remontées acides. AFSSAPS. Juin 2011.
  4. E-Vidal 2014. Ulcère gastroduodénal. Données du 21/08/2014 consultées le 01/10/2014.

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